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即使是北极的“最后冰区”也易受到气候变化的影响

北极熊在格陵兰岛以北的厚冰上被拍到,它似乎栖息在少数的安全的地方。图片来源:克里斯汀莱德/华盛顿大学。

自40年前开始精确观测以来,北极的夏季海冰已骤降46%,但有一个地区仍然相对免疫。格陵兰岛以北和加拿大部分地区被称为“最后的冰区”,被认为是对濒危极地物种的前景至关重要的最后基地。然而,面对加拿大和北极西伯利亚破纪录的气温,科学家们发现,即使是这个避难所也受到迅速升温的世界的威胁。实际上,这种变化并不奇怪。

华盛顿大学的阿克塞尔·施魏格博士在一份声明中说:“目前的想法是,这个地区可能是依赖冰的物种的最后避难所。它可能比人们以为的更容易受到气候变化的影响,这很对北极生物而言至关重要,例如北极熊和海象,它们需要冰来捕猎”。

施魏格是《通信地球与环境》一文的主要作者,该论文表明情况确实如此。本文聚焦于万德尔海,即最后冰区最东端,可能预示了整个地区的命运。万德尔位于格陵兰岛东部北部。两个巨大的峡湾向它敞开,将格陵兰内陆的冰送入北冰洋。

施魏格说:“海冰在北极地区循环,它有一种特殊的模式,促使它自然而然地堆积在格陵兰岛和加拿大北部海岸。”

最后一个冰区的第一个迹象可能不像之前认为的那样难以浸透,出现在2018年春季,当时不寻常的北风导致一个大型无冰区时尚。

这也许被认为是一个奇怪的事件,但在2022年5月14日,卫星显示,只有50%的万德尔海被冰覆盖,尽管几个月前接近正常水平。Schweiger 和合著者详细模拟了这一事件,试图将临时驱动因素和长期驱动因素分开。

导致冰层破裂的强风等暂时因素是主要原因。然而,作者发现20%的冰层流失是由于全球气温上升导致长期冰层变薄的结果。对于整个北极地区来说,2022年夏季冰层是有记录以来第二低的。

由于全球原因仅占推动去年极端状况的五分之一,万德尔海冰的缺乏今年可能不会恢复,尤其是很快。然而,除非人类活动出现戏剧性的转变,但冰覆盖更少的年份是不可避免的,对当地的哺乳动物,甚至鸟类都造成了灾难性的后果。

其他地方的情况也有相似之处。该报指出:“由于海平面长期上升,纽约市应对超级风暴桑迪的洪水比现在多20%。”

论文的大多数作者都以西雅图为基地,因此出版时正值他们在热圆顶下受苦受难,这是另一个主要由当地异常条件引起的现象,但二氧化碳和甲烷浓度的上升地的确大大加剧了这种现象。

2022年5月, 国外破冰船Polarstern冒险进入万德尔海,发现冰层少得惊人。图片来源:费利克斯林哈特/基尔大学

毕业于墨尔本大学,拥有理学(物理专业)和艺术(国外文学以及历史和科学哲学)学位,随后获得澳大利亚国立大学科学传播学研究生文凭。除了为科学博物馆设计展品外,还参与向澳大利亚农村的数千名学生展示飞行和碰撞的科学以及液氮的使用。史蒂芬为《澳大拉西亚科学》杂志撰稿15年,后成为的员工作家。他的专栏入围昆士兰州总理科学写作奖,另一方面,他还采访了三位诺贝尔奖获得者。

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