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科学家刚刚发现企鹅可以在水下说话尤其是捕猎的时候

像所有海鸟一样,企鹅在繁殖的土地上会发出很高的声音。它们使用这些声音来认识自己的伴侣和亲戚。

在繁殖季节之外,企鹅大部分时间都在海上度过,并适应它们觅食的海洋环境。企鹅因其极高的潜水能力而在海鸟中非常独特。它们可以进行连续潜水,潜水深度为20至500米(取决于种类),以寻找鱼类、磷虾或鱿鱼。

鉴于企鹅的潜水能力,科学家想知道它们是否在水下产生声音。为此,位于南非纳尔逊·曼德拉大学(Nelson Mandela University )的 Marine Apex捕食者研究小组(MAPRU)团队在三种企鹅的后方安装了带有内置麦克风的小型视频记录器:王企鹅,巴布亚企鹅和马卡罗尼企鹅。

由于记录困难,以前很少知道企鹅在海里时的声音。但是,由于技术的最新发展,特别是通过使用小型的企鹅视频记录仪,就可以进行这种观察。

科学家使用视频记录器,在近五个小时的水下录像中记录了来自所有三种物种的203次水下声音:34次来自两只王企鹅,1次来自马卡罗尼企鹅,168次来自巴布亚企鹅。

选择这些物种是因为它们反映了企鹅的捕食策略的多样性。王企鹅专门在很深的深度(200米)以鱼为食,而马卡罗尼企鹅则主要在水下10米内以磷虾为食。

相比之下,巴布亚企鹅展示了非常多样化的觅食策略,可以在任何深度以各种猎物为食。

这些小鸟在马里恩岛(南非南部的一个南极小岛)离开繁殖区出海途中被捕到了。然后,科学家在一次觅食之旅后取回了相机。

科学家发现,在企鹅狩猎时,所有声音都很短且在潜水时发出。大部分发声(73%)发生在潜水的底部。在这个阶段,企鹅大多是在捕食,而不是下降和上升。

超过50%的发声与狩猎行为直接相关:在加速后(追赶猎物)或在试图捕获猎物后立即发声。

由于发声是由三种企鹅产生的,因此表明在其他企鹅中也可能存在水下发声行为。与磷虾和鱿鱼相比,当企鹅以鱼为食时,发声的比例也更高。这表明它们在以鱼为食的企鹅中可能更常见。

尽管法国团队中的一些企鹅声学专家对可能发现的东西有所怀疑,但科学家对它们的声音行为的发现完全出乎意料。

还有证据表明,其他可以呼吸空气的海洋捕食者,例如海豚、海豹和海龟,在水下会发出声音。那么为什么企鹅不可以呢?

根据观察,出现了新的问题。例如,考虑到深水区较高的压力,企鹅如何在水下产生这种声音?它们为什么在水下发声?

所有这些发声是否都传达了相同的信息?它们会在不同的环境中产生其它水下发声吗?它们与捕食者潜水和进食呼吸暂停以及调节浮力的生理需求有关吗?它们可以在社交互动中发挥作用吗?它们会成为狩猎技术的一部分,并被用来惊吓猎物吗?

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