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排名比中国男篮低两位的新军打出了世界杯最热血的篮球

9月3晚,2023年男篮世界杯复赛阶段结束,8强球队全部产生,除了美国、塞尔维亚、立陶宛等传统强队以及时隔多年重返8强的加拿大、意大利,拉脱维亚成为最大黑马。世界排名仅第29位,首次参加世界杯的拉脱维亚强势闯进8强。

头号球星波尔津吉斯因伤缺席世界杯,经验最丰富的队长戴里斯·贝尔坦斯只打了两场也重伤告别,凭借强硬的防守和出色的外线表现,这支世界杯新军却先后战胜了上届世界杯亚军法国、冠军西班牙,与德国会师1/4决赛。

当一支球队在世界大赛中同时击败西班牙、法国会发生什么?2003年、2005年和2017年欧锦赛,立陶宛、俄罗斯、斯洛文尼亚斩获冠军;2010年世锦赛,立陶宛获得季军;2016年奥运会,美国获得金牌。拉脱维亚能够一黑到底、站上本届世界杯领奖台吗?起码历史数据站在他们这边。

拉脱维亚位于波罗的海东岸,外交部官网显示,其面积为64589平方公里,2022年的人口为187.6万。两年前的东京奥运会,拉脱维亚获得奥运会历史上首枚男子三人篮球金牌,相较于三人篮球,拉脱维亚的五人篮球战绩并不起眼。

1991年恢复独立后,拉脱维亚数次参加男篮欧洲杯(欧锦赛),只有3次闯入8强,最好成绩是2017年的第5名。在强队林立的欧洲赛区,拉脱维亚此前从未成功突围、晋级男篮世界杯(世锦赛),也缺席了2022年男篮欧洲杯。

转折点出现在2023年男篮世界杯欧洲区预选赛。首战以100比101不敌塞尔维亚后,拉脱维亚连战连捷,以一波11连胜拿到世界杯门票。不仅在小组内力压塞尔维亚、希腊,也以11胜1负成为欧洲区预选赛战绩最出色的球队。

不过,作为世界杯新军,从世界排名到世界杯官方实力榜,拉脱维亚起初并不被外界看好。世界杯开打前,拉脱维亚的世界排名为第29位,在所有参加世界杯的欧洲球队中,仅高于第32位的格鲁吉亚,甚至比中国男篮的世界排名还低两位。赛前的最后一期官方实力榜,拉脱维亚排在第16位,在欧洲球队中仅高于黑山、格鲁吉亚。

拉脱维亚的当家球星是波尔津吉斯,上赛季效力奇才,常规赛场均砍下23.2分8.4个篮板。但由于脚部伤势未完全恢复,波尔津吉斯没能入围12人名单。

波尔津吉斯缺席,贝尔坦斯兄弟成为拉脱维亚世界杯阵容的最知名球员。弟弟戴维斯·贝尔坦斯上赛季效力雷霆,但已是边缘球员,常规赛场均得到4.6分1.2个篮板。哥哥戴里斯·贝尔坦斯效力于本土联赛,33岁的他既是国家队队长,也是大赛经验最丰富的队员、球队的精神支柱。

小组赛首场大胜黎巴嫩后,拉脱维亚在第2场比赛挑战2019年世界杯亚军、2022年欧洲杯亚军法国。意外发生,大贝尔坦斯只打了不到6分钟便腿部受伤离场。不过,扎加斯、施密茨、小贝尔坦斯等人扛起球队大旗,以88比86爆冷击败法国,将后者挡在16强门外。

队长因伤告别世界杯,小组赛末轮不敌加拿大,都没有影响拉脱维亚的信心。复赛身处加拿大、西班牙、巴西所在的“死亡之组”,他们首先挑战2019年世界杯冠军、2022年欧洲杯冠军西班牙。全队5人得分上双,小贝尔坦斯贡献16分,拉脱维亚又将卫冕冠军拉下马。

昨天,拉脱维亚再次5人得分上双,以20分大胜巴西,最终挤掉西班牙、巴西,与加拿大携手晋级8强。小组赛送法国出局,复赛将西班牙、巴西挡在8强门外,国际篮联官网盛赞拉脱维亚,“这支世界杯新军必须被视为强有力的竞争者。”

在小贝尔坦斯看来,团队篮球是拉脱维亚一路闯进8强的关键,“我们不在乎谁的投篮次数更多,谁会成为队内得分王。我们只是参加每场比赛,无论对手如何应对,不管是扎加斯、格拉祖里斯、施密茨还是其他队员,总有人在比赛中挺身而出,这是我们最大的武器。”

在拉脱维亚阵中,只有小贝尔坦斯一位现役NBA球员以及库鲁克斯、帕塞奇尼克斯两位前NBA球员,其他队员大多效力于立陶宛、意大利、土耳其联赛和拉脱维亚联赛。阵容平平无奇,但从攻防转换速度、强硬的防守到神准的三分球,拉脱维亚可谓本届世界杯打法最团队的球队。

5场比赛过后,全队8人场均出场15分钟以上,6人场均得分上双。队长大贝尔坦斯受伤后,场均得分最高的是格拉祖里斯、施密茨,均为13.4分,小贝尔坦斯、扎加斯、佐里克斯的数据分别为12.4分、12.2分、10.4分。

拉脱维亚最有效的得分手段是三分球,5场比赛出手164次,命中66个三分球,命中率高达40.2%。在世界杯32强中,拉脱维亚的三分球出手次数、命中次数均高居榜首,命中率也能排到第4位,仅次于立陶宛、南苏丹和加拿大。

与黎巴嫩的比赛,全队三分球35中18,命中率高达51.4%,其中大贝尔坦斯三分球7中6。昨天对阵巴西,拉脱维亚又以48.5%的命中率投进16个三分球。除了帕塞奇尼克斯、卡瓦尔斯两位内线,其他队员都有出色的投射能力。

9月6日下午,拉脱维亚将在1/4决赛对阵目前5战全胜的德国。又一次面对欧洲传统强队,先后击败法国、西班牙的拉脱维亚并非没有机会再次爆冷。假如最终闯进半决赛,世界杯新军站上领奖台的剧情很可能成为现实。

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